lunes, 17 de agosto de 2009

¿Qué hace que una ciudad crezca?

“La forma de la ciudad cambia más aprisa que los deseos del corazón humano” —Charles Baudelaire, poeta FrancésHace doscientos años (alrededor de 1800 d. C.) solo había una ciudad en el mundo —Londres—con una población de 1 millón. Al principio de este siglo, hace casi cien años, había tres ciudades con una población de 1 millón o más. Hoy, hay 281 ciudades con una población mayor a 1 millón! ¿Por qué han crecido tanto las ciudades y tan rápido?Como vimos en la Unidad 1, las ciudades han existido por miles de años pero crecieron más rápidamente después de la Revolución Industrial. Desde 1950, el rápido crecimiento urbano se ha vuelto un fenómeno global. Dado que las ciudades se encuentran en diferentes partes del mundo, cada una con su propia geografía e historia, es difícil llegar a conclusiones universales acerca del crecimiento de cada ciudad.Podemos hacer algunas observaciones generales. Para la mayoría de las ciudades su crecimiento ha sido el resultado de tres etapas de "crecimiento económico," "incremento natural" y "migración rural-urbana". Hay excepciones a esta regla. Algunas ciudades por ejemplo son "creadas" por los gobiernos que quieren quitarle la carga a otras grandes ciudades. Algunas veces estas ciudades son creadas para ser capital del país como el caso de Yamoussoukrou que remplazó a Abidjan como ciudad capital de Costa de Marfil. Asignar una nueva capital usualmente significa la transferencia de las oficinas del gobierno, embajadas y negocios a una ciudad más pequeña para atraer a la gente que sobrecarga otras ciudades. Otra "creación de capital" es la ciudad de Brasilia, en Brasil.En términos sencillos el "incremento natural" es el número de personas que nacen cada año menos el numero de muertes. El crecimiento poblacional se da cuando existe un índice positivo de incremento natural. Este es el mayor factor en el crecimiento de las ciudades en países en vías de desarrollo.La "migración" también afecta el crecimiento de las ciudades. La " migración rural-urbana " se suscita cuando las personas del campo se mudan o emigran a la ciudad. Este fue el mayor factor de crecimiento urbano después de la industrialización y hasta los 1970s. Hoy, las migraciones internacionales o movimientos de gente de un país a otro se suman al gran número de gente en las ciudades más grandes del mundo.Las personas se mudan a la ciudades por varias razones, pero la razón más significante es la económica - cuando la economía de una ciudad prospera atrae a la gente. La promesa de trabajo y confort, encanto y destello, atrae a la gente. También hay factores de "impulso": las sequías o la explotación de campesinos pueden causar la extrema pobreza rural y eso crea el "impulso" de la gente a salir del campo. Las promesas de las ciudades no siempre se cumplen. Las ciudades pueden ser conocidas por sus luces brillantes, pero no todos los que se mudan a la ciudad, o hayan nacido allí se benefician de ello. La ciudad no siempre puede manejar el número de personas que llegan a ella, por esto la pobreza urbana y las personas sin hogar se han convertido en un problema mundial. La pregunta todavía no se resuelve ¿Como podemos transformar las desventajas en ventajas para los habitantes de las ciudades?

Texto complementario
El crecimiento de las ciudadesSe piensa que las ciudades hoy en día crecen más rápido que nunca antes. Pero esto no siempre es cierto para todas las ciudades, aunque es cierto que muchas ciudades están creciendo como nunca. Mientras que en 1800 d.C. -hace tan solo 200 años- solo había una ciudad con 1 millón de habitantes, y en 1900 había tres. Hoy hay 281 "ciudades de millón". Alrededor de los mismos 200 años, la población promedio de la 100 ciudades más grandes del mundo ¡se ha multiplicado 25 veces!

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